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Les imprimantes 3D aident la mission de développement de fusée de la NASA

Mar 02, 2019

Rocket Lab est une entreprise en démarrage qui développe des petits satellites aériens. Le 16 décembre, en Nouvelle-Zélande, le Rocket Lab a lancé le ELaNa-19 (lancement éducatif de nano-satellites), qui transporte 13 nano-satellites appelés CubeSat.


Cette fusée électronique imprimée en 3D a propulsé CubeSat dans les airs en moins d’une heure et ces nanosatellites ont été déployés avec succès sur leurs orbites désignées. La fusée électronique a une hauteur de 17 mètres et une charge maximale de 225 kilogrammes. La sortie a été un réel succès et le nouveau plan de sortie a été lancé en 2019!


3D Print Rocket Comment ça marche?

La fusée utilise deux moteurs différents. L'un d'eux est le moteur à propergol liquide Rutherford du Rocket Lab, qui est également le premier moteur à oxygène / kérosène à utiliser l'impression 3D pour tous les composants importants et nécessaires. Il s’agit également du premier moteur de fusée à piles. Le moteur réduit le besoin de réservoirs de carburant sous pression à usage intensif et la fusée électronique finale ne pèse que 35 kilogrammes. La réduction de poids entraîne naturellement une réduction des coûts. Ce moteur sera utilisé comme moteur primaire et secondaire.


Le deuxième type de moteur est le Curie, qui alimente la "phase de démarrage" du moteur. Nous appelons cela la phase de lancement, conçue pour réorienter la fusée lorsqu'elle atteint le point le plus élevé de son orbite elliptique, de sorte que le satellite soit transporté en toute sécurité sur son orbite.


Pourquoi choisir l’impression 3D pour fabriquer des fusées?

Tous les composants de base de la fusée sont imprimés en 3D à l'aide de la technologie EBM (ou processus de fusion par faisceau d'électrons). Comment ça marche? EBM utilise un faisceau d'électrons sur du métal imprimé en 3D. Le faisceau d'électrons fait fondre couche par couche la poudre métallique sous vide poussé et une fusion complète de la poudre métallique peut être réalisée. Cette méthode produit une pièce métallique entièrement dense et maintient les propriétés du matériau. En utilisant cette méthode, il est possible de fabriquer des composants de moteur moins chers pour l'entreprise.


En fait, Rocket Lab a une bonne raison de choisir l’impression 3D: cette technologie de fabrication leur permet de fabriquer des fusées plus légères à moindre coût! La réduction du poids et des coûts constitue l’avantage d’utiliser la technologie d’impression 3D. Cette technologie présente non seulement un avantage dans l'aérospatiale, mais également dans d'autres industries. Peut-être que votre entreprise a besoin de cette technologie?


En plus de rendre les satellites plus légers, la technologie d'impression 3D permet aux entreprises d'accélérer les processus de production et de réduire les coûts liés au temps avec des vitesses de production plus rapides!


La NASA a utilisé cette technologie pour réaliser des prototypes de moteurs de fusée. Ils ont en fait fabriqué des prototypes de moteurs de fusée en utilisant deux métaux différents: les alliages de cuivre et l’inconel. Ils ont utilisé un processus appelé brasage pour ajouter deux types de métaux différents afin de créer un composant complètement nouveau. Les avantages de ce procédé de fabrication avancé réduisent les délais et les pièces imprimées en 3D sont plus durables que les pièces traditionnelles.