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La première fusée imprimée en 3D au monde est sur le point d'être testée. Il a été lancé en 2021.

Oct 24, 2019

Il n’est plus rare que l’on utilise l’impression 3D pour produire de petites choses ou des objets portables. Cependant, peu de gens peuvent utiliser cette technologie pour fabriquer des géants, en particulier des fusées - ce qui ressemble à une fantaisie. Cependant, Tim Ellis, fondateur et PDG de la startup Relativity Space, ne le pense pas.


Au siège de Relativity Space à Los Angeles, quatre des plus grandes imprimantes 3D en métal du monde fabriquent des pièces de fusée jour et nuit. De plus, la première fusée imprimée en 3D de la société est sur le point d’être envoyée au Mississippi pour des tests.


Le dernier modèle d'imprimante 3D brevetée de Relat Space s'appelle "Stargate", 30 pieds de haut, avec deux énormes bras robotiques qui dépassent du corps de la machine comme des tentacules. La fusée Terren-1 est la première fusée de Relativity Space. Les imprimantes 3D Stargate fabriquent 95% de la fusée par qualité. Seuls certains appareils électroniques, câbles, pièces mobiles et rondelles en caoutchouc ne seront pas imprimés. sortir.

Relativity Space Company

Pour créer une fusée imprimée en 3D, Tim Ellis et son équipe ont dû repenser la conception de la fusée. Les pièces de la fusée Terren-1 seront 100 fois moins volumineuses que des fusées comparables. Par exemple, son moteur Aeon ne contient que 100 composants, et une fusée à combustible liquide typique peut comporter des milliers de composants.


Tim Ellis affirme qu'en intégrant et en optimisant les pièces, Relativity Space sera en mesure d'achever la transition d'une "masse de matières premières" à une "embarquement sur la rampe de lancement" dans un délai de 60 jours - du moins en théorie. Cependant, Relativity Space n’a pas assemblé la dernière fusée Terren-1 et ne sera lancée qu’en 2021 au plus tôt.


Après le montage, la roquette Terren-1 atteindra une hauteur de 100 pieds et pourra transporter 2 800 livres de satellites en orbite terrestre basse. À cet égard, elle est plus puissante qu’un petit lanceur de satellites, mais beaucoup plus petite que la grande une. Capacités de charge utile de fusée, telles que le Falcon 9 de SpaceX. Par conséquent, la fusée Terren-1 sera particulièrement adaptée au transport de satellites de taille moyenne.


Shagun Sachdeva, analyste senior chez Northern Sky Research, une société de conseil en espace, a déclaré: "Les tests complets de la fusée Terren-1 constitueront une étape importante pour Tim Ellis et son équipe afin de prouver cette nouvelle technologie." Après cela, la société peut commencer à résoudre d'autres problèmes, tels que le besoin de lancer une nouvelle fusée tous les 60 jours.

3D printed rocket

En fait, Relativity Space n'est pas la seule entreprise de fusées à utiliser la technologie d'impression 3D. Des sociétés telles que SpaceX, Blue Origin et Rocket Lab utilisent également cette technologie pour imprimer des pièces spécifiques. Cependant, Tim Ellis estime que l’industrie aérospatiale doit réfléchir plus longtemps et que la fusée imprimée en 3D est la clé de la future infrastructure de transport de l’humanité entre Mars et la Terre.


Tim Ellis, 29 ans, et Jordan Noone, 26 ans, cofondateur de Relativity Space, fabriquent des fusées depuis l'université. Ils ont travaillé pour la célèbre équipe de fusées de l'Université de Californie du Sud, puis pour Blue Origin et SpaceX. Inauguration; travaillant pour Blue Origin, Tim Ellis a commencé à imaginer une usine de fusées robotiques qui avait à peine besoin de mains humaines. Cependant, cet objectif doit être atteint via une imprimante 3D géante.


Comme Tim Ellis le souhaitait, il fonda plus tard Relativity Space et possédait sa propre imprimante 3D et son usine de fusées. La première version de l’imprimante 3D Stargate a une hauteur d’environ 15 pieds et se compose de trois bras robotisés; le bras est utilisé pour souder le métal, surveiller les progrès de l’imprimante et corriger les défauts.


Maintenant, Relativity Space dispose d’une nouvelle version de l’imprimante 3D Stargate, deux fois plus haute que l’originale, n’ayant que deux bras robotisés, mais pouvant en faire plus que les précédents "trois bras"; De plus, il peut également imprimer simultanément des composants plus volumineux, tels que des carénages de fusée ou des piles à combustible. Il est rapporté que la prochaine version de l'imprimante 3D Stargate sera à nouveau doublée, ce qui aidera la société à construire de plus grandes fusées.


Selon Tim Ellis, le vrai secret des roquettes de Relativity Space est l'utilisation de l'intelligence artificielle pour "dire" ce qu'une imprimante 3D devrait faire. Avant d’imprimer, le personnel simulera les résultats de l’impression, puis formera l’imprimante 3D à la réduction du taux de défauts. À mesure que de nouveaux composants sont fabriqués en continu, les algorithmes d'apprentissage machine s'améliorent jusqu'à ce qu'il puisse enfin corriger les effets de l'impression 3D.

3D printed

À l'avenir, les imprimantes 3D reconnaîtront leurs erreurs et contrôleront la découpe et l'ajout de métal jusqu'à obtenir une pièce parfaite. Tim Ellis y voit la solution pour amener la fabrication automatisée dans le reste du monde. Il a déclaré: "L’imprimante 3D Stargate fabrique des pièces de fusée."


Cependant, tout le monde n'est pas d'accord avec la manière dont l'espace de relativité fabrique des fusées. La start-up Launcher Space utilise également la technologie d'impression 3D, mais le président-directeur général de la société, Max Haot, estime: "Dans le secteur de l'aérospatiale, tout le monde utilise la technologie d'impression 3D aussi rapidement que possible, en particulier dans le domaine des composants de moteur. Le problème est l'impression 3D Cela vaut la peine comparé aux méthodes de fabrication traditionnelles des fusées? Nous sommes négatifs à propos de ce problème. "


Relativity Space a signé des centaines de millions de dollars d’accords avec plusieurs grands opérateurs de satellites, notamment Télésat LEO et Momentus; Le partenaire de Tribe Capital, Arjun Sethi, a également investi dans l'espace de relativité. Il est également convaincu que les services cloud AWS d'Amazon peuvent fournir une infrastructure essentielle aux petites entreprises spatiales.


Sachdeva de Northern Sky Research estime que l'expertise de Relativity Space dans l'impression 3D aérospatiale pourrait dépasser la valeur durable de la fusée. Sachdeva a déclaré: "Il s'agit d'une amélioration considérable pour l'ensemble du secteur".